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Este fue el nombre del panel donde la Católica del Norte participó en el recién concluido II Foro Mundial de Desarrollo Económic

Universidades como promotores del Desarrollo Económico local

Este fue el nombre del panel donde la Católica del Norte participó en el recién concluido II Foro Mundial de Desarrollo Económico Local, realizado en la ciudad de Foz do Iguaçu-Brasil.

De acuerdo a los organizadores del Foro, este panel pretendió fomentar un debate entre académicos y profesionales acerca de qué papel tienen las universidades en el sistema local en su conjunto y a través de qué mecanismos contribuyen las universidades al desarrollo socioeconómico.

El Foro fue un interesante espacio que facilitó el diálogo y el intercambio entre actores locales, nacionales e internacionales sobre la eficacia e impacto del desarrollo económico local frente los grandes desafíos de la época actual, a partir de las prácticas existentes.

La finalidad de la sesión Universidades y DEL era estudiar, mediante ejemplos concretos, cómo los sistemas universitarios de desarrollo pueden funcionar como herramientas para el DEL, y en qué condiciones los investigadores y las universidades pueden poner su conocimiento al servicio de objetivos sociales.

El panel fue moderado por Antonio Ibarra, de UDUAL LAC y entre los panelistas se tuvo a Germán Gallego, de la Católica del Norte Fundación Universitaria– Colombia, además de Josue Passos, Rector de la Universidad Federal de la Integración Latinoamericana-UNILA de Brasil; Mario Biggeri, Universidad de Florencia-Italia; Sambou Ndiaye, Universidad de Saint Louis, Senegal; José Blanes, CEBEM Bolivia; Julia Espinosa Fajardo del Observatorio de Genero y Desarrollo, Universidad Pablo de Olavide, Sevilla.

En la intervención de la Católica del Norte, a cargo de Germán Gallego, éste hizo énfasis en la necesidad de que el desarrollo local más inclusivo debe estar apoyado por una formación con pertinencia, una investigación que innove y transforme y una extensión que se involucre con las realidades de sus territorios, así mismo insistir en hacer más evidente el papel de la educación superior, no solo en los procesos de aprovechamiento de las potencialidades de un territorio, sino en sus procesos de transformación.

En este sentido, en la Católica del Norte a través de diferentes proyectos de extensión e internacionalización, se demuestra el importante papel de la Educación Superior tiene en el desarrollo local y su relacionamiento con el sector público y privado; la manera cómo los servicios llegan a   grupos en desventaja social, así como que se promueve el fortalecimiento de los grupos de investigación en la creación de redes locales e internacionales que permiten la réplica de modelos de desarrollo local exitosos; para el caso específico, se contaron los resultados que hasta ahora el proyecto Universidades Estratégicas, cofinanciado por la Unión Europea a través del programa ALFA III, ha permitido generar importantes espacios de colaboración entre las universidades que hacen parte de este proyecto que se traducen en aportes concretos para el DEL en los territorios de los 7 países donde se implementa.

El II Foro fue cerrado con una intervención del ex presidente de Brasil Luis Inacio Lula da Silva, quien hizo un recuento de los programas sociales que permitieron sacar de la línea de pobreza a cerca de 40 millones de brasileños en los últimos 10 años, con programas como Bolsa Familia, como la activación de fondos para emprendimientos y el fortalecimiento del SEBRAE (Servicio brasileño de apoyo a la pequeña y mediana empresa), con leyes que apoyaron la producción y comercialización de las cooperativas agrícolas como proveedores para las meriendas escolares, así como el decidido impulso a la educación, en especial la superior, donde se promovió un mayor acceso, calidad y cualificación de la docencia y la investigación.

El III Foro mundial será llevado a cabo en el año 2015 en la ciudad de Torino-Italia.

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